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Hans Graf y Josefina Ponciano, dos jóvenes y una marca 100% guatemalteca “Wakami”

Hans Peter Graf  y Josefina Ponciano dos jóvenes que decidieron incursionar en el mundo de la moda, creando algo distinto y generando un modelo de negocio autosostenible y de apoyo a distintas comunidades.

¿Por qué se consideran emprendedores?

Nos consideramos emprendedores porque estamos tratando de hacer cosas diferentes, siempre basándonos en rentabilidad y tratando que esta se reparta en áreas en donde antes no había ingresos, que es el área rural de Guatemala.

¿Cómo surge la idea de crear Wakami? ¿Ya tienen 10 años de estar en el mercado?

Wakami empezó buscando atraer ingreso a mujeres de aldeas y en sus inicios tenía muchos productos como, jabones, bolsas, entre otros; productos que no tenían nada atractivo pero comenzamos a empoderar a las personas del área rural. Finalmente se llegó a Wakami y fue cuando empezaron a subir las ventas, en especial la pulsera de la tierra, que fue el boom. Fue allí donde empezó a incrementarse las ventas y las mujeres, ya que de 8 colaboradoras llegamos a tener las 500 que hoy somos.

¿Cuándo surge la inquietud de ayudar al área rural con un proyecto comercial?

La necesidad, fue el principal motor. Nos dimos cuenta que las aldeas son las que más sufren los problemas de desnutrición, educación, entre otros y así fue cuando decidimos empezar este negocio, aprovechando las habilidades de las mujeres, sobre todo, que tienen experiencia en confeccionar distintos productos.

Con la contratación de la actual diseñadora, Liz Girón,  ella empezó a hacer diseños de bolsas, pero eran productos que no se movían. Ella empezó a viajar a ferias y a estudiar las tendencias y allí descubrió la pulsera de la tierra, que fue la que disparó las ventas.

Y ¿Por qué Wakami?

Wakami significa “ya es” (Kackchiquel) que denota que ya es hora de cumplir los sueños de cualquier persona que no tiene los medios para hacerlo. Engloba todo el proceso que nosotros empleamos con las colaboradoras que cumplen el sueño de aportar en sus casas y de superarse a través de la confección de pulseras y otros productos.

¿Cómo iniciaron el negocio?

Creo que teníamos más deseos que capital. Trabajamos conjuntamente con el Banco Mundial y de donaciones de algunas organizaciones y ONG´s, además de algunos empresarios que han creído en nosotros.

¿Tuvieron algunas dificultades en su camino al éxito?

Nosotros empezamos hace 2 años y medio y logramos la exclusividad de Wakami en Guatemala y no contábamos con capital y creímos en el potencial que podía tener en el país. No teníamos experiencia en distribución, en logística y administración, pero decidimos intentarlo.

Y ¿cómo hicieron para superar la barrera del miedo y tomar la decisión de empezar?

Creo que la constancia fue nuestro principal aliado, y aplicar el ensayo y error. Empezamos sabiendo muy poco y con el pasar del tiempo fuimos siendo más profesionales. Nunca nos dimos por vencidos.

¿Qué importancia tiene para Wakami Guatemala “Comunidades de la Tierra”?

Comunidades de la Tierra es una ONG que trabaja conjuntamente con Wakami y es la que se encarga de dar el seguimiento a las comunidades que trabajan produciendo artículos para Wuakami y velar porque ellas y sus entornos tengan una mejor calidad de vida.

Las 400 o 500 personas que están detrás de la producción de Wakami ¿son personas que realizan artículos solo para Guatemala?

Son hombres y mujeres que producen y fabrican productos para comercializar en todo el mundo, por lo que se puede decir que es un producto 100% guatemalteco que se distribuye en más de 20 países. 

¿Cuántas comunidades y/o familias se están beneficiando a raíz de la inclusión de Wakami?

Son 16 comunidades y no sabemos cuántas personas exactamente pero alrededor de 500 familias.

¿Sólo mujeres forman parte?

No, los hombres también están involucrándose. Ellos se dieron cuenta que fabricar Wakami les era más redituable que realizar trabajo de campo, porque ganaban más que el salario mínimo.

¿Algo que les haya motivado a realizar Wakami?

Pues salir adelante ser mejor cada día y tener mejores ingresos a través de la generación de un nuevo negocio, señaló Hans.

Vi una oportunidad y porque no, poder conseguir más ingresos y se pueden hacer cosas que aunque sean pequeñas tengan impacto.

¿Qué consejo darían a los jóvenes que quieren desarrollar un nuevo negocio?

Sepan que quieren en la vida y busquen la manera más directa hacia eso. Aunque piensen que ser exitoso lleva tiempo, todo es cuestión de decisión y ese es el factor que no perdona.

¿Qué tipo de productos tiene Wakami?

Actualmente tenemos accesorios diversos, pulseras y collares. Hay de hombre, de mujer y todas tienen diseños distintos alrededor de 200 y se pueden personalizar si son más de 1000 unidades.

¿En dónde se distribuyen?

Tenemos un kiosko en Oakland en el tercer nivel, en Siman, y algunos otros que puedan conocer visitando nuestra página www.wakamiguate.com

Puedes comunicarte con nosotros a sales@wakamigt.com, al teléfono  +502 42793342 o visitarnos en 12 av. 14-68 Z.10.

Facebook: www.facebook.com/wakamiguate
Instagram: @wakamiguate

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Resumen
Hans Peter Graf y Josefina Ponciano dos jóvenes que decidieron incursionar en el mundo de la moda, creando algo distinto y generando un modelo de negocio autosostenible y de apoyo a distintas comunidades…

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