alvaroweb

Alvaro Ruiz, fundador del concepto Home & Cocoa

Alvaro Ruiz, un amante de los negocios. Emprendedor nato, capaz de desarrollar y promover un modelo innovador de renta de propiedades en Guatemala y Fundador de Home & Cocoa. Conoce su historia en:

¿Por qué te consideras emprendedor?

Yo me considero emprendedor porque me apasionan los negocios. Vengo de una familia de emprendedores y siempre quise hacer algo que me gustara tanto para llevarlo a otro nivel. 

Creo que hacer negocios es tan simple como comprar y vender u ofrecer un servicio, sin embargo hay ingredientes esenciales que hacen la diferencia en lo que haces. 

¿Cuándo surge tu idea de negocio?

Surge el año pasado en Antigua Guatemala. La verdad empezó como un hobbie y poco a poco se convirtió en un negocio formal. El modelo de negocio que estamos utilizando es rentar propiedades por cortos lapsos de tiempo, quitando la forma tradicional de contratos prolongados, aunque sí los ofrecemos.

Dio inicio cuando la tía de una amiga me comentó que tenía dos propiedades totalmente amuebladas y que necesitaba alquilarlas, pero la demanda, en ese entonces, había bajado mucho. Le comenté que yo había utilizado algunas páginas para viajeros y que podía publicar dichas propiedades en estos portales, y que si se alquilaban yo me quedaría con algún porcentaje de la reserva. Ese fue el principio de todo.

Los temas políticos del año pasado fueron algunos de los obstáculos que tuvo Alvaro en sus inicios, ya que bajó mucho la afluencia turística y por ende no era tan fácil encontrar inquilinos para las propiedades. Sin embargo, la atención y la calidad de las propiedades hicieron que éstas se alquilaran y que poco a poco fuera consiguiendo algunas otras.

“Cuando llegué a tener 13 propiedades a mi cargo pensé que ya no podía sostener este negocio y el trabajo que tenía, así que decidí formalizarme. Mi empresa no tenía un nombre, solo sabía que tenía que ofrecer un excelente servicio y aparte podía ofrecerles a los huéspedes algunos otros servicios como: transporte, tours y una atención personalizada”.

El networking y las buenas referencias que han hecho los huéspedes, le ha significado a Home & Cocoa ganar credibilidad y por ende más personas han confiado sus propiedades a Alvaro, ya que la demanda ha mejorado considerablemente, a tal punto que ha habido períodos en donde tiene hasta 7 propiedades en lista de espera.

Algo que ha caracterizado a Home & Cocoa es que tienen una regla de ORO: “Si hacemos una reserva, ésta jamás se cancela”.

Y ¿por qué Home & Cocoa?

Mi mercado inicial eran extranjeros porque iniciamos en Antigua Guatemala, pero no contábamos con que luego llegarían propiedades en Atitlán, el Puerto y ahora hasta Río Dulce. Tampoco pensábamos que en la Capital se podría aplicar el modelo, sin embargo estamos tratando de cambiar la mentalidad de las personas.

Yo quería un nombre maya que estuviera relacionado con Guatemala, pero luego recibimos algunas ofertas para manejar propiedades en El Salvador y México y pensé que debía ser algo más global.

Entonces, el Cacao ha sido un producto muy valioso desde hace muchísimos años y que está muy relacionado al sector hotelero, además de ser de tradición guatemalteca y que en muchos años fungió como moneda. Así que se asemejaba mucho a lo que estábamos ofreciendo, un servicio privado tipo hotel y por eso Home & Cocoa.

¿Cómo ha evolucionado el negocio desde que inició?

Logramos hacer una negociación con Expedia, Inc. para que a través de ellos solo tuviéramos que ingresar la propiedad en un perfil y ellos los trasladarían a otras 27 páginas.

Ahora me llamaron de un Centro Comercial para la época navideña, porque quieren adoptar el modelo de alquiler de locales por períodos cortos. Nosotros creamos paquetes de 4, 6 y 8 semanas.

En Guatemala aún estamos creando una cultura para adaptarnos a este modelo, ya que en Estados Unidos, Europa e incluso Costa Rica ya está muy avanzada la forma en la que se alquila una propiedad de alta calidad.

¿Has considerado generar tu propia plataforma?

Sí, claro que lo he considerado. Cuando uno inicia como emprendedor la idea inicial va cobrando fuerza a través del tiempo y a mí siempre me ha gustado pensar en grande. Actualmente estoy tratando de subir la tasa de ocupación y de allí dar el siguiente paso, crear mi propia plataforma.

Ahora estamos realizando una alianza con una persona que hace lo mismo que nosotros, pero en Atitlán. El enfoque de ellos es específico y estamos tratando de ser parte de su página web, para que entre ambos podamos hacer una sinergia y ofrecer sus propiedades y él las mías. El tema de desarrollo se ha complicado, pero esperamos en los próximos meses poder contar con esta plataforma.

¿Has pensado en incubar tu negocio entregando una participación pero generando un potencial mayor?

Lo he considerado en el sentido de que algunos inversionistas se me han acercado. Creo que el tema de inversores no es solo dinero, va más allá de eso. Lo que me ha gustado de las personas que se me han acercado es que en cierta manera aparte del dinero pueden aportar algunas cosas positivas, como la mejora continua del servicio por ejemplo.

Yo sí creo en todo el tema de incubadoras, investors y todo esto. Yo soy de la opinión que hay que compartir nuestras ideas, ya hay que quitarse el miedo a que te la roben o que copien tu idea. Entregar participación de tu proyecto a alguien que te ayudará a crecer también debe ser considerado por nosotros los emprendedores, porque a veces esos son grandes pasos que aceleran el potencial de tu negocio.

¿Qué barreras has tenido en tu camino emprendedor?

El principal ha sido el capital, como cualquier emprendedor. Creo que en países como el nuestro hay que aplicar mucho el que familia y amigos confíen en ti para financiar un proyecto, porque a veces cuando uno se lanza al agua da miedo quedar mal con alguien y más si es alguien a quien uno quiere tanto.

La otra parte ha sido el capital humano. Esto no es una dificultad como tal, porque al final conoces todas las áreas de tu negocio. El inconveniente acá es que uno no puede concentrarse en todo al mismo tiempo y el enfoque es primordial para avanzar.

También estamos teniendo algunas limitaciones con algunos edificios nuevos en la Capital, ya que los reglamentos incluyen cláusulas de no subarrendar.

¿Cómo aseguras el status de las personas que habitan tus propiedades?

Varias de las reservas vienen de páginas web y muchas de ellas tienen una reputación alta. Es decir, las plataformas tienen métodos de calificación que funcionan como filtros. Además, he tenido muy buen networking y referencias.

¿Cuál ha sido la mejor decisión que has tomado en tu empresa?

Creo que el servicio al cliente ha sido fundamental, porque yo vendo un servicio y una experiencia. El servicio ha sido mi principal virtud porque, más allá de hacer la negociación, está el seguimiento de cualquier detalle cuando la persona está instalada en la propiedad.

¿Qué recomendación darías a las personas que desean emprender un negocio?

Creo que todos debemos perder el miedo y nunca darnos por vencidos. Es gratificante considerarse emprendedor porque uno lucha por una idea y espera que hayan frutos del trabajo que uno hace día a día.

Si deseas conocer más de Home & Cocoa, puedes visitar su Fan Page /homeandcocoa 

alvaroweb.jpg
Resumen
Alvaro Ruiz, un amante de los negocios. Emprendedor nato, capaz de desarrollar y promover un modelo innovador de renta de propiedades en Guatemala y Fundador de Home & Cocoa. Conoce su historia en…

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *